Les Pyrénées: Les cinc estacions símbols del Pirineu francès

Autenticitat, biodiversitat, patrimoni, Ski & Spa i neu en majúscules són alguns dels vincles que tenen en comú les estacions símbol

L’ELEGÀNCIA DE CAUTERETS

En el cor del Parc Nacional dels Pirineus i flanquejada pels dominis de neu del Cirque du Lys i Pont d’Espagne s’amaga el símbol més elegant del Pirineu francès: Cauterets. L’estació alpina d’Alts Pirineus es troba entre 1.450 i 2.450 m d’altitud i està envoltada de muntanyes altes, cascades i llacs (Estom i Gaube), i també de vistes excepcionals al cim del Vignemale i la seva glacera.

És la meca dels freestylers. Al Cirque du Lys hi ha el primer parc de freestyle d’Europa, situat a la cara est, a 2100 m d’altitud. Com a contrapartida, el Pont d’Espagne, conegut com el petit Canadà i “Grand Site des Midi-Pyrénées”, és un domini més familiar i aquesta temporada estrena el Cauterets Fun Park, un espai amb tres àrees de joc, eslàlom, zona JIB i parcour.

Els carrers típics junt amb els edificis de la Belle Epoque com ara el “Gran Hotel d’Anglaterra”, el “Gran Hotel Continental” o el “Balneari de Cauterets” (aquest darrer va tenir convidats com ara Napoleó III, Víctor Hugo o el fundador de la literatura romàntica a França, François-René de Chateaubriand) testimonien el llegat històric de Cauterets.

Des del segle XII, el domini es vincula a les aigües termals, riques en oligoelements i sílice que brollen entre 45 i 60o C. El centre termal “Le Jardin des Bains”, amb 2.500 m2, s’integra de manera perfecta en la natura i fa de Cauterets un dels temples de l’Ski & Spa als Pirineus. Precisament, d’aquesta tradició termal va néixer el berlingot al segle XIX. Aquesta especialitat de Cauterets consisteix en el famós caramel de colors que abans feien servir per reduir el sabor de sulfur a l’aigua i que, avui dia, encara s’elabora de manera artesanal.

Més informació: Oficina de Turisme. 65110 Cauterets. T.: +33 05 62 92 50 50. infos@cauterets.com i www.cauterets.com

LA LLEGENDÀRIA GAVARNIE

Explica la llegenda que “La bretxa divina” la va fer en Roland, nebot d’en Carlemany, intentant destruir l’espasa colpejant-la contra la roca en finalitzar el combat de Roncesvalles. La Vall de Gavarnie -la barrera rocosa fronterera amb Espanya-, és un domini de neu i muntanya fora del comú i també, el més llegendari dels Pirineus, declarat Patrimoni Mundial de la UNESCO a l’any 1997, amb cims tan emblemàtics com ara el Pic du Midi, el Pic du Midi d’Ossau o el Pic du Canigou.

A 55 quilòmetres de Lourdes, en el Parc Nacional dels Pirineus, hi ha Gavarnie-Gédre, el domini de la bretxa divina, bressol del pirineisme i pàtria dels guies pirenaics més il·lustres. Esquiar aquí és una de les experiències més commovedores. El circ glacial de Gavarnie és un altar sublim, format en l’era quaternària fa uns 2 milions d’anys, des d’on pots contemplar la cascada més gran d’Europa (427 m) i les formacions calcàries naturals dels circs naturals de Gavarnie, Estaube i Troumouse.

Amb 52 km i 29 pistes, és un domini perfecte per a la pràctica de l’esquí alpí, de fons o travessa, raquetes de neu, trineu o activitats lúdiques com vies ferrades, escalada en cascades o patinatge sobre gel. També és una estació familiar, perquè compta amb la pista verda més llarga dels Pirineus. Aquí hi ha el Kid Park, l’entorn ideal per a principiants i nens. A més, l’autenticitat dels pobles de muntanya, on l’activitat pastoral marca el ritme del dia a dia, és una altra de les raons per les quals cal visitar els pobles de Gavarnie (a 1.375 metres d’altitud) i Gédre, una obra d’art autèntica.

Més informació: Oficina de Turisme des Vallées de Gavarnie. 65400 Argelès-Gazost. T.: +33 05 62 97 00 25. infotourisme@valleesdegavarnie.comwww.valleesdegavarnie.com

GRAND TOURMALET PIC DU MIDI: LA JOIA DEL PIRINEU FRANCÈS

Amb gairebé 300 hectàrees de valls, més de 100 km de descens, 69 pistes i 34 ginys mecànics que culminen a 2.500 metres d’altura, Grand Tourmalet Pic du Midi és la joia dels Pirineus francesos. Els amants dels esports de lliscament troben en els dos costats del Col du Tourmalet (2.115 m) i Grand Tourmalet (Barèges-La Mongie), l’àrea més extensa dels Pirineus francesos i dos estacions en una tant pel que fa a l’ambient com a l’estil.

A l’est del Col du Tourmalet, La Mongie és l’autèntic paradís del freeride. Localitzat a 1.800 m sobre el nivell del mar, el domini esquiable ofereix un ambient immillorable de muntanya i permet sortir de casa amb esquís. A Artigues “Coume Peak”, hi ha una pista de freeride de 10 km i 1700 metres de desnivell; i, a partir d’aquesta temporada, també hi ha la del “Tour de France”. Això fa que la “muntanya del mal retorn” esdevingui un símbol de desafiament pels esquiadors i snowboarders.

Al costat oest, Barèges presenta un estil oposat i revela l’autenticitat d’un poble de muntanya amb graners i cases de pastors, pistes enmig del bosc i tres restaurants d’altura. El Pas del Tourmalet i Ayré són visites més que recomanables junt amb els descensos del Pic du Midi de Bigorre; el Parc dels estels o l’Hyper Belbévère del Pic du Midi, una passarel·la metàl·lica nova, de 10 metres de llarg situada a 2.877 metres d’altura.

A més, des d’aquesta temporada, si tens entre 13 i 18 anys i un nivell excel·lent d’esquí o snowboard pots apuntar-te a l’Ados Riders. Quatres guies especialitzats en el descens de freeride del Pic du Midi t’acompanyaran en els fora pistes.

L’Ski & Spa també forma part de Grand Tourmalet Pic du Midi. Els centres termals de Bagnères de Bigorre i Barèges són construccions de marbre dels Pirineus de principis de segle, envoltats d’espais naturals. Les seves aigües emanen a més de 50º i són riques en calç i sulfat de magnesi. És el cas del centre termal “Aquensis”, a la localitat de Bagnères de Bigorre; o, el balneari de Barèges molt famós des de principis del segle XVII, per ser el més elevat dels Pirineus.

Més informació: Oficina de Turisme de Tourmalet Pic du Midi. 65200 Bagnères-de-Bigorre. T.: +33 05 62 91 94 15 I T.: +33 05 62 95 50 71 I info@grand-tourmalet.com - www.grand-tourmalet.com I contact@picdumidi.com www. picdumidi.com

PEYRAGUDES: L’ESTRELLA DELS PIRINEUS

Aquesta temporada, l’estació estrella dels Pirineus Centrals fa 30 hiverns; i, a diferència, del que passa als Alps, ha estat preservada de l’impacte visual per mantenir l’autenticitat de la vall. El març del 2015 va ser la primera àrea d’esquí francesa en obtenir la certificació ISO 50001 (gestió energètica).

L’estació de James Bond (aquí es va rodar “El demà no mor mai”), és un dels dominis de neu i muntanya més joves i moderns dels Pirineus francesos. És cèlebre per ser el punt d’arribada del Tour de França; així com per comptar amb l’altiport 007 recentment renovat, únic als Pirineus.

Peyragudes està envoltada de pics increïbles de fins a 3000 metres d’altura; per la regió de l’Alta Garona, per una banda; i, Alts Pirineus, per altra. Té tres àrees de freestyle, 51 pistes i les darreres tecnologies aplicades al sector de la neu: ascensors ultraràpids, xarxa d’informació digital i wifi a les pistes, zones de vídeo, sistema Snowsat, màquina de neu híbrida, etc. A més, aquesta temporada ha inaugurat el primer Pumptrack dels Pirineus, situat al peu de pistes de Sérias, al costat de Peyresourde.

També és una estació familiar, acreditada amb el segell de qualitat “Famille +”; el que certifica que ofereix un tractament personalitzat i professional a les famílies, amb activitats específiques pels més petits, tarifes reduïdes i servei mèdic de proximitat.

Per la seva banda, els centres termals Balnéa i Spassio són els llocs perfectes per gaudir d'un bany relaxant sota els estels. L'Spassio situat a peu de pistes i amb una arquitectura a base de grans finestrals, ofereix unes vistes impressionants als Pirineus.

Més informació: Maison de Peyragudes - 65510 Peyragudes. T.: +33 05 62 99 69. info@peyragudes.com i www.peyragudes.com

L’AUTÈNTICA, SAINT LARY

Coneguda per la bellesa i autenticitat dels seus pobles (Vignec, Soulan i Tramezaygues), Saint-Lary és una de les destinacions de neu més tops d’Europa. Situada a només 20 km de la frontera espanyola, a les portes del Parc Nacional dels Pirineus i de la Reserva Natural de Néouvielle, compta amb 30.000 allotjaments turístics i restaurants de qualitat, 100 km de pistes i 700 hectàrees en el cor de la Vall d’Aure.

Els esquiadors més extrems troben, en canvi, el que els experts consideren un dels millors fora pista del moment. L’estació ofereix l’esquí fora pista “magic spot” que permet viure sensacions insòlites en passarel·les i petites valls oblidades, remuntats en telecadires, amb esquís o a peu. També és el bressol del freeride, pels seus increïbles descensos. En el sector d’Espiaube, el lloc ideal per a la pràctica de l’speed riding, als esquiadors més extrems els està permès jugar amb la gravetat.

I, és que Saint-Lary ho té tot tant si esquies com si no. És el cim del benestar i la meca de l’Ski & Spa. Creada a partir de la reconstrucció d’un canó autèntic, el Sensoria Rio és un dels millors centres termals dels Pirineus francesos. La deu natural brolla a 32 oC en els jacuzzis, cascades, guèisers i riu a contracorrent. També disposa de cova, sauna i bany turc.

Els flocs pirinencs, el porc negre de Bigorre o l’autèntic formatge d’ovella de la Vall d’Aure són algunes de les especialitats que pots degustar a Saint-Lary. Aquí pots visitar al xocolater artesà més famós dels Pirineus, una de les temptacions més irresistibles de Saint-Lary. A la localitat de Vignec hi ha una  conservera natural dirigida per la família Coustalat que des de fa més de vint anys transforma els productes de terrer. I, cada dia, de les 17 a les 18.00 h, en Francis Porte obre la seva granja per donar a conèixer el tome, el blau i el P’tit d’Ens, tres especialitats de formatge d’ovella i d’elaboració totalment artesanal.

Més informació: Oficina de Turisme. 65170 Saint-Lary Soulan. T.: +33 05 62 39 50 81 I info@saintlary.com - www.saintlary.com

Més informació: calendari d’apertura d’estacions i informació actualitzada a www.es.lespyrenees.net